当脸书的祖克柏以他深具感染力的话语,兴奋、热切地描绘出心目中未来世界的那一刻起,「Metaverse」瞬间成为网路热搜的对象,元宇宙就此横空出世,展现出全然不下於漫威宇宙的气势!在此同时,业界似乎也嗅到一股浓得化不开的商机,从设备商到软体开发公司纷纷争相走告,难道这就是众人引颈期盼、传说中的杀手级应用吗?

祖克柏推出元宇宙的动机与时机众说纷纭,偶而也会传来这不过就是新瓶装旧酒的批评,特斯拉的马斯克更是直接赏他一句:「没人想整天绑个萤幕在脸上啦!」即使如此,脸书终究是大咖中的大咖,说话就是有份量,而元宇宙基本上并没有背离脸书一贯的精神——「Connecting with people」,所标榜的仍然是人与人之间的沟通。但归根结柢,大家比较在乎的还是,这新版脸书到底够不够吸引人呢?在技术上有可能实现吗?如果想要一探究竟,是不是得添购贵森森的设备呀?

话说元宇宙究竟是个怎麽样的世界呢?一向站在制高点的广达董事长林百里给出一句话:「元宇宙就是实体世界的数位孪生。」乾净俐落、简单明了。如果想有个更具象的画面,最近刚「复活」的骇客任务第四集《The Matrix Resurrections》会是个好例子,透过某种电子设备,咱们不修边幅、还是超帅的基诺.李维(Keanu Reeves)就能进到虚拟世界和一群电脑人打得不亦乐乎,这种利用数位科技打造出让人真假难分的场域,就是元宇宙所追求的境界。

要想实践上述的分身概念,首先我们得先建立起各自的电脑版本,一般会是个神似本尊的图绘式影像,当然想让自己帅一点、美一些都不在话下,等每个人都打点好之後,就可以进到元宇宙中从事各种交流活动。比方说之前脸书上的联谊分享,只是现在的我是可以被看见,甚至彼此还可以握个手、贴贴脸颊,一样是Connecting with people,这样的方式是不是生动、有趣许多呢?

再想像一下,因为距离或是疫情常常需要召开的线上会议可以有怎样的新模式呢?原本萤幕上排排站的2D头像,立马转换成3D的样貌,就这麽鲜活地走进虚拟的会议室,展开彷佛直接面对面的讨论,这场面才会够热烈、有临场感吧!

上述的美好愿景令人期待,但梦想终需落实,一切还是得回归到技术与成本,在骇客任务中,只需要一通电话、或是一面镜子就可以换个世界,但在元宇宙里,可得紮紮实实地仰赖科技的手段。

想要有个够呛的数位分身,这就得依靠高超的绘图技巧;要能进入到3D的虚拟世界,还真需要在脸上绑个AR、VR头盔(Head mount display);如果想再加码和别人有近乎实体的接触,像是握手的力道、拥抱的触感等,那还得加购像是力回馈手套之类的互动装置。换句话说,元宇宙的入口是有个高低不一的门槛,如果想要拥有更真实、更多元的虚拟感受,就得付出更高的代价,原来在数位的世界里,还是有着阶级之分呀!

然而虚拟与真实终究是有差距,不管元宇宙中的人物能有多拟真,电脑人看起来就像是——电脑人;AR、VR头盔戴久了头肯定很痛,因为利用电子方式所产生的声光刺激和人类的感官就是不合;而分身与分身之间的互动也不可能很自然,原因是虚拟世界中人与人的碰触等等,一般并不涉及身体质量、惯量、软硬度等物理性质的描写,这就像动漫所带给我们的感觉。

此外,既然被称之为宇宙,同时上线的用户肯定不会少,更何况这回每个人可是夹带着远远超过之前的资料量,那会不会有频宽的问题呢?如果彼此的互动都很卡,岂不大煞风景!当然隐私权与资安方面的维护,也必须让大家能够安心。

也因此,在元宇宙能够实现它的许诺之前,仍然有许多的挑战必须面对,而如何让元宇宙中的我们像真的一样,这可是它不可回避的通关密码啊!

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责任编辑:吴佩臻、侯品如

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